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【转】推开美国教育的那扇门  

2013-05-11 16:18:19|  分类: 教育动态 |  标签: |举报 |字号 订阅

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推开美国教育的那扇门

 王晶华老师天性善良真诚,富有爱心;她热爱生活,多才多艺;她内心柔软,敏感聪慧;她超越世俗,卓然独立。正是这些可贵的品质,造就了王晶华老师与众不同、超凡脱俗的教育生活。

20101128,作为教育部首批中小学赴美访问学者,从王晶华老师踏上美国土地的那一刻起,我就成了她的美国教育访学笔记的第一个读者。近日,她把访学笔记整理成《美国学堂记》一书。今天,重新阅读这些生动、清新的文字,仍然让我激动不已。我常常惊诧于她那细腻而又富于诗意的语言,它们时不时地会闯入你的眼帘,卷走你的心。她写大自然,生机勃勃:“一切都在积极地准备着,生命的暗流在喷涌,汇合,奔突,只等风丫头一声口哨,叶芽胀裂,花蕾萌生,春天就会在某一天突然降临。” 她写教育,充满哲理:“生命太短暂,若想有所成就,请跟随你的爱好,那是你一生最温暖的投靠”。她写人间真情,温馨无限:“那些曾帮助、激励过我们的人,我们赏识的、觉得特别的人,所有关爱我们和我们关爱的人……让我们终于明白,使这个世界转动的,是爱。”每每读到这些细腻、独特、直抒胸意的文字,我就禁不住被她的语言天赋折服。

王晶华老师亲历美国教育180天,不仅用自己的双脚和双手,更用自己灵动的眼睛和智慧的大脑,“推开”了美国教育的那扇门。我认为,这是介绍美国中小学教育最好的一本书。阅读这本书,你会发现:

1.教育本身就是真实的生活,而不仅是为将来生活做准备。从课程设置到教育教学方式,美国中小学教育无不贯穿着“教育即生活”的思想。如学动物,老师就组织学生去逛动物园;学到海洋,就带学生到海边玩一天;学解剖,就去医院看尸体剖检;学太阳系,就跑到美国太空总署去看飞船……。不仅如此,在美国,老师和家长从小就鼓励孩子走向社会,从亲身体验中积累知识、增长才干。他们认为,中小学是让学生在五花八门的课程里学习发现自我的过程,发现自己的真正兴趣和天赋的过程。多样的课程,不同的课题、图书馆、野外实践、学术讲座、社团活动……只要你不断尝试,就能找到你的兴趣和才华所在,找到你一生的方向。

面对美国中小学基于生活的教育,王老师感叹到:输掉成绩单并不是世界末日,输掉真实的生活才真正输掉了人生!

2.美国与中国教育有许许多多价值观的不同甚至冲突。在美国,对教育的价值追求排位依次为:第一,身心健康;第二,创新性、批判性等思维品质;第三,生存能力、适应能力和解决问题的能力;第四,知识。美国校长认为,学校只负责提供良好的教育,开设各种各样的课程。至于学什么科目,上不上大学,上什么样的大学,那是学生自己的事。即使那些堪称卓越的美国高中学校,也有大约有四分之一的学生接受良好的职业训练,毕业后就直接工作了。有的成为厨师,有的成为护士,有的修理计算机,有的从事缝纫工作,有的做建筑工作,有的做汽车修理工。这与我们知识至上、升学为本的教育观可谓天壤之别。

不仅如此,走进美国中小学,你几乎时时能够感受到中美教育的不同或冲突:提问题是美国课堂良好表现的重要指标,而我们常常把听话、守纪律放在第一位;美国学生把大部分时间花费在阅读课外书、动手制作和玩耍上,而我们则把绝大部分时间花在上课、做作业、考试上;对于美国高中生来讲没有异性朋友似乎是一件很不体面的事情,而我国高中生男女交往却始终是一个敏感而尴尬的话题;在美国处罚学生是个人隐私,必须独自安全隐秘地进行,绝不允许像我们这样广而告之;在美国,考试不是为了分出高低,更不是世界末日,是为了帮助自己提高,纯属个人的事情。至于考试成绩,那是学生的隐私,是绝不能排名的。每次小测验后,老师都小心翼翼地亲自把试卷发给每位学生。如果老师不小心泄露了学生的成绩,就会有大麻烦。……正是这些差异、这些冲突,让我们对美国教育充满好奇。

3.每个学生都有自己的课程表,这是对学生的真正尊重。二战后期,美国总统罗斯福提出人的四大基本自由:言论自由、信仰自由、免于贫苦的自由和免于恐惧的自由。在美国教育中,我们看到了另一种自由——达到自己最佳水平的自由,而这种自由是一种更深层次的平等,它推动着教育向更加公平、公正、科学的方向发展。在杰克逊高中,不仅每个学生都有自己的课程表,而且每科都有不同的选修层次和内容。以英语为例,就包括普通英语、高级英语、双分英语、阅读写作、英国文学等。科学课程更是种类繁多,包括生物、物理、化学、环境科学、地球科学、天文学、解剖学、生理学、大学物理等十几门学科。除物理、化学必选外,学生至少再选一门自己喜欢的科学课程才能毕业。社会学课程深受学生欢迎,有世界史、美国史、欧洲史、法学、美国政府、心理学等课程。高中数学包括代数 I II、几何、初级微积分、微积分AB、微积分BC、概率统计、金融数学等。

4.美国对体育和艺术课程价值的认识全面而深刻。美国人认为,“训练场上的奔跑可以释放压力、树立信心,使人学会坚持,学会拼搏,这些是在教室里体会不到的。”“民主素质是在学校的球场上训练出来的。”“不要担心学习成绩,尽量参加各种活动,课程耽误了不要紧,活动耽误了可就补不回来了。” 体育给美国教育注入了蓬勃向上的活力,它对学生的影响不仅体现在身体和能力上,更体现在心灵上。学生的规则意识、协作能力、个性发展和团队精神、良好的性格都在每天的体育活动中得到培养。美国中小学的艺术教育课程多姿多彩,包括表演艺术、戏剧、舞蹈、高级绘画、素描、油画、交响乐、管弦乐、爵士乐、钢琴、合唱、高级摄影等。同时,每个学生都要参加一个艺术类社团。美国教育对体育、艺术课程的迷恋与尊重,让我们这些常常把德智体美全面发展挂在嘴上的人感到汗颜。在这里,无论是体育,还是艺术,首先是面向每个学生的公民素质教育,而不是面向升学的所谓特长教育。

5.“基于项目的教学”是美国中小学教育最显著的特征之一。美国学生从小学三、四年级就开始做项目(Project),“我们这周做项目”“我们这周做展示”是在美国校园中常常听到的一句话。什么是Project?就是老师布置一个主题,通常这个主题与刚刚学过的知识紧密相关,老师给学生提供丰富的资料、充足的时间、清晰的评分标准和时间表,让学生利用课堂或课后的时间,独立或合作完成对这个主题的研究,最后在班内展示。可以说,这种基于项目的学习方式,不同于国内以记忆为主的教学方式,而是一种集信息收集、自主探究、“产品”制作、成果交流于一体的综合学习方式,是一种推动学生身心深度融入的学习方式,学生对知识的理解深刻、记忆牢固,既有助于调动学生的学习积极性、激发学生的创新潜能,又有助于培养学生的实践能力和综合素质,可谓一举多得。

6.美国的科学教育是在实验室中进行的。为了尊重、保护学生的好奇心,鼓励学生观察事物、提出问题,培养学生的创新精神,美国教育非常重视“动手做”。研究性学习是美国各个学科的共同学习方式,特别是科学教育。走进美国学校的实验室,老师会告诉你:这里的课没有现成的结论,都要靠实验做出来。“结论就摆在那里,知道多少结论并不重要。我们需要知道结论怎么来的,是不是真的正确。”有时实验效果不理想,一个实验甚至要持续好几周。精心准备实验设计,实验要求细致规范,实验过程认真条理,实验数据真实可靠,实验结果科学分析,研究报告展示一丝不苟……由此,我们得以窥见美国科学教育的全貌。在这种亲历亲为的自主探究实验中,学生的好奇心得到了呵护,创新能力得到了培育。

7.美国教育处处渗透着对学生差异的尊重和对教育公平的追求。每个孩子都是独一无二的,对每个孩子自然禀赋和兴趣的尊重是一种更深层次的尊重,也是真正的教育公平所在。在杰克逊高中,针对考试不及格的学生,有学分重修教室;针对智障学生,有特殊教育班级;针对学习能力先天不足的学生,有专门的教师团队负责……。在杰克逊初中,语文老师的分组教学就包括阅读小组、写作促进小组、电脑测试小组。所谓电脑测试小组由4人组成,老师通过网上测试程序了解每个学生的阅读水平,当学生达到相关要求时,就调整学生的学习计划,安排其他课程。这种学习方式很吸引人,学生看到自己的学习分数不断升高,就有一种不断进步的感觉。

 8从高中甚至小学起,美国学生的大量知识就必须通过图书馆获取。图书馆学习是美国中小学生的一门重要课程、一种学习方式。在图书馆里,历任总统传记、探险小说、侦探小说、名家故事、职业选择类书籍颇受欢迎,而SATACT考试用书却备受冷落。这与国内中小学图书馆藏书总是充斥着教辅、试卷大相径庭。美国中小学图书馆是学生学习与研究的支撑系统,学生在这里学习如何做研究,而不像我国中小学图书馆,大多只是藏书的地方。美国中小学图书管理员都具有专业素养,可对学生的图书馆学习进行有针对性的指导,而我国中小学图书管理员大多仅负责图书管理工作。

9.美国中小学校园里丰富多彩的校园文化。节日——构成了美国校园里的主流文化样式。他们的节日文化,即有严肃的国家公众节日,如美国军人节、国旗日、公民日、珍珠港事件纪念日……;有各种各样的名人节,如马丁路德·金纪念日、林肯纪念日、……有美国人关注的圣诞节,有孩子们喜欢的万圣节,有倡导社会文明的护士节、感恩节,有尊重老人和父母的祖父母节、父亲节、母亲节,更有充满娱乐味道的“丑衫节”。这一天,学生穿着无奇不有,整个校园弥漫着浓浓的节日气氛。对照美国中小学的节日课程,我国中小学节日文化课程未免显得太单调、太严肃了些。节日是文化的符号,本应多姿多彩。惟有如此,校园才能充满活力。

10.美国中小学对学生的作业要求非常明确具体。美国老师的作业设计,作业形式以“做中学”为基调,几乎看不到国内的书面作业;作业要求具体、明确,充分体现了美国教育的科学精神。以本周作业“关于濒危物种的幻灯片制作及展示”为例:选择一种濒危动物做一个幻灯片展示,展示必须包括以下内容:1)两张濒危动物图片。(2)濒危动物的学名和俗称。(3)列出它的食物和天敌并描述其栖息地。(4)该物种濒危的原因。(5)人们拯救该濒危物种的措施和行动。(6)资料来源:至少包含一本书和一个网站,注明你的图片和信息来源。记得做幻灯片时要用你自己的语言来传递信息。至于具体的评分标准,这里不再赘述。

11.美国教师的专业素养和专业精神令人肃然起敬。在美国,由于实行小班教学和“选课走班”,一个老师教多门课程是很普遍的事情。而一位教师能够任教哪些学科,取决于他在大学修过哪些课程。很多老师一边教学,一边在大学学习。王老师考察的一所学校,有位老师同时教四门学科,每天上七节课。而这位老师具有数学、物理、化学、天文、解剖及计算机等学科的任教资格。一位体育老师,在介绍任教课程时,刻意强调包括男子足球、女子足球、男子软式长曲棍球、女子软式长曲棍球、男子田径、女子田径。美国人对体育课程的专业划分简直让我们惊讶!基于对美国中小学老师教学现状的深刻了解,王老师深有感触地说:这里的学生比国内的学生幸福,这里的老师比中国的老师辛苦!他们不仅上课多,而且要引导学生创造性的学习,这样的教学没有真本事是不行的。

透过王老师的《美国学堂记》,我们在看到美国教育卓越的一面的同时,也不能不看到,美国学生的逻辑思维和基础知识不如中国学生,加上中学生写作业和考试可用计算机,美国学生拼读、背诵和书写等基本技能薄弱,甚至在倒退。

有一种观点,中美教育的互补性很强,如果在坚持我国基础知识教育系统扎实的优良传统的同时,又能学习借鉴美国教育在弘扬学生个性、培养学生创造力方面的长处,我们就可以创造出世界上最优秀的教育体系。但愿这种美好的愿望不是一种空想。

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